Vlieg ze in

Eergisteren waren we bij familie in Vibo Valentia, het stadje waar de laatste dagen veel van zee opgepikte vluchtelingen aan land worden gebracht omdat de opvangcentra in Sicilië overvol zijn. En we zagen ze lopen in groepjes van vijf, zes man, op weg naar onbekende bestemming. Misschien naar het opvangcentrum, misschien naar het station voor de trein richting Ventimiglia aan de Franse grens – wie het weet mag het zeggen. Continue reading →

Advertisements

Aan de verkeerde kant van de grens

Onder de oude Zwölferturm waarop een Oostenrijkse dubbele adelaar over een wapenschild waakt, speelt voor de Volksbank bij het vallen van de avond een Blaskapelle in Trachten weemoedige Alpenmelodieën terwijl vanaf het naburige plein, waar aan lange tafels grote glazen Forst-bier worden gedronken, de rook van aangebrand vlees over de toeschouwers waait. Welkom in het stadje Sterzing. In Italië.

Continue reading →

De polderelite

Toen de NRC met die beruchte boekenbijlage kwam, waren Nederlanders als Ebsje er meteen bij om hun verontwaardiging uit te spreken over de kop en de illustraties. Maar de NRC deed er niets mee, want wie is dat mens nou helemaal, toch? Pas toen Karen Attiah van de Washington Post er een stuk aan wijdde, twee weken later, ging de krant schoorvoetend overstag. Continue reading →

Altijd weer dat leger

De Japanse premier Shinzo Abe wil, zo begrepen wij uit de verslagen van de herdenkingen van de atoombommen op Japan aan het eind van de Tweede Wereldoorlog, de Japanse grondwet aanpassen zodat de Japanse zelfverdedigingsmacht Jieitai kan deelnemen aan gevechtsmissies in het buitenland. Artikel 9 van de Japanse grondwet verbiedt dat tot nog toe – een resultaat van de dwangbepalingen van de Geallieerden na de Tweede Wereldoorlog. Maar het is allemaal niet erg eenvoudig. Continue reading →