Bevrijd het onderwijs

Op de protestants-christelijke school voor middelbaar onderwijs in Papendrecht ging het een dikke dertig jaar geleden nog redelijk goed, met een leraar biologie die de lessenreeks over evolutie afsloot met de opmerking dat er ook mensen zijn die er anders over denken. De scholengemeenschap telde veel leerlingen uit nogal behoudende dorpen in de Alblasserwaard, en die opmerking werd voldoende geacht om hen het verplichte curriculum mee te geven zonder hun tere christenzieltjes al te zeer te kwetsen. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | 3 Comments

Halina

Je moet het niet doen natuurlijk, schrijven over de Grande Dame du Cinéma Néerlandais die zich ergert aan Nederlanders die haar op een Nederlandse luchthaven en in een Nederlands vliegtuig aangapen. Al te gemakkelijk komen daarbij woorden bovendrijven als sproetenkop of paardenbek, en dat is toch een paar forse niveaus onder het mijne. Die dingen dénk je, maar spreek je niet uit. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , | 1 Comment

Linguïstiek van de hete grond (1)

Er zijn van die woorden en zinswendingen in het Italiaans die me opvallen. Ik wil proberen om er zo nu en dan een paar voor het voetlicht te brengen onder de titel Linguïstiek van de hete grond. Omdat ik een amateurtaalkundige ben, maar volop in de Zuid-Italiaanse zomer nauwelijks van koude grond kan spreken. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged | 2 Comments

Profileren

Toen Mohammed Atta op de elfde september 2001 in Boston aan boord ging van American Airlines vlucht 11, zag hij er keurig uit. Met zijn zwarte broek, blauw overhemd en schoudertas leek hij op een zakenman van Mediterrane origine zoals er in de VS honderdduizenden moeten zijn. Hij voldeet niet aan ons beeld van een terrorist. Althans, niet in 2001. Continue reading

Posted in Uncategorized

De boze peuters

We hoeven ons natuurlijk geen illusies te maken over wat Geert Wilders beweegt om een – overigens al eerder gesignaleerd – plaatje van een bebloede Angela Merkel te tweeten. Ik heb al een tijdlang het gevoel dat aanhangers van de nieuwe rechtse golf alles mooi vinden waar wij, “links”, de “oude politiek”, schande over spreken. Continue reading

Posted in Uncategorized | 1 Comment

Is er hoop voor de slachtoffers van Bari?

Na de ramp met de twee treinen in de buurt van Bari is al snel veel duidelijk geworden: er ligt al sinds 2007 een plan om het spoor te moderniseren en te verdubbelen; de financiering vanuit de EU was al rond; pas in 2013 zijn alle onteigeningsprocedures afgerond en onlangs is de inschrijving op de aanbestedingen nog maar eens verlengd. Daarnaast weten we dat de treinen op het traject telefonisch beveiligd worden. Dat wil zeggen: iemand op Station A belt naar station B om te vertellen dat de trein vertrokken is, waarna men op B geacht wordt de trein richting A tegen te houden tot de trein richting B is aangekomen. Er is geen automatische beveiliging. Continue reading

Posted in Uncategorized

Feelgood

Vorige week keken wij naar de film 42, over de eerste Afro-Amerikaanse speler in Major League Baseball, de belangrijkste Amerikaanse honkbalcompetitie. Ik was prettig verrast toen de eigenaar van de Brooklyn Dodgers, Branch Rickey, aan het jonge zwarte talent Jackie Robinson uitlegde waarom hij hem in het team wilde: voor geld. In Brooklyn, redeneerde Rickey, wonen veel zwarten die van honkbal houden. Het klonk verrassend eerlijk. Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , | 1 Comment